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Ukupseni (Playón Chico), Pintoresco Pueblo en Kuna Yala (Parte I)


[A Ukupseni se viaja por avioneta desde Albrook]

A Ukupseni se viaja por avioneta desde Albrook


[Desde que sube el avión ya se pueden apreciar vistas muy interesantes]

Desde que sube el avión ya se pueden apreciar vistas muy interesantes


[Luego de unos 20 minutos se comienzan a apreciar las primeras islas y la costa de Kuna Yala]

Luego de unos 20 minutos se comienzan a apreciar las primeras islas y la costa de Kuna Yala


[La pista de aterrizaje está en tierra firme, para llegar a la isla hay que pasar este puente. Aquí vemos a algunos niños pescando desde el puente]

La pista de aterrizaje está en tierra firme, para llegar a la isla hay que pasar este puente. Aquí vemos a algunos niños pescando desde el puente


[Plaza principal del pueblo]

Plaza principal del pueblo


[Tarima de eventos, escuela, iglesia católica y edificio del gobierno local de Ukupseni. La bandera que aparece en la tarima es un símbolo tradicional kuna desde hace siglos]

Tarima de eventos, escuela, iglesia católica y edificio del gobierno local de Ukupseni. La bandera que aparece en la tarima es un símbolo tradicional kuna desde hace siglos


[Niñas vestidas con la indumentaria kuna tradicional, junto a las piraguas y casas típicas de la comarca]

Niñas vestidas con la indumentaria kuna tradicional, junto a las piraguas y casas típicas de la comarca


[Una de las islas cercanas a Ukupseni, Este paisaje es típico de la costa de Kuna Yala. Entre los árboles se ven algunas casas.]

Una de las islas cercanas a Ukupseni, Este paisaje es típico de la costa de Kuna Yala. Entre los árboles se ven algunas casas.


[Además de conocer las islas, se puede hacer un recorrido por el área boscosa de tierra firme. Muy cerca hay un río del cual se toma el agua para el consumo del pueblo.]

Además de conocer las islas, se puede hacer un recorrido por el área boscosa de tierra firme. Muy cerca hay un río del cual se toma el agua para el consumo del pueblo.


[La zona cuenta con grandes atractivos naturales. Aquí vemos unas cascadas a las que se llega luego de una caminata de aproximadamente una hora.]

La zona cuenta con grandes atractivos naturales. Aquí vemos unas cascadas a las que se llega luego de una caminata de aproximadamente una hora.


[De vuelta en Ukupseni, aquí apreciamos la avenida central del pueblo. Al fondo se ve un rancho que se utiliza para eventos culturales.]

De vuelta en Ukupseni, aquí apreciamos la avenida central del pueblo. Al fondo se ve un rancho que se utiliza para eventos culturales.


[Una buena parte de los habitantes del pueblo se dedica a la confección de artesanías. Las damas con sus molas y los caballeros con artesanías de fibras vegetales, madera, etc.]

Una buena parte de los habitantes del pueblo se dedica a la confección de artesanías. Las damas con sus molas y los caballeros con artesanías de fibras vegetales, madera, etc.


[Aquí vemos a Don Ramiro y una de sus asistentes en el Restaurante La Familia, donde comimos durante nuestra estadía]

Aquí vemos a Don Ramiro y una de sus asistentes en el Restaurante La Familia, donde comimos durante nuestra estadía


[Vista de las casas tradicionales de los Tule o Kunas]

Vista de las casas tradicionales de los Tule o Kunas


Por:

Marino Jaén Espinosa
2004-11-08

Ukupseni es el nombre kuna del pueblo mejor conocido como Playón Chico. El pueblo está ubicado en una isla bastante cercana a la costa. Tanto así que a tierra firme la une un puente peatonal de unos 300 metros de largo.

A Ukupseni se llega principalmente por avioneta, pero también es posible tomar un bote desde la ciudad de Colón. Esta última opción toma buena parte de un día, ya que la isla queda aproximadamente en el centro de la costa de Kuna Yala, y además el bote va parando por muchas otras islas.

Como dato interesante, a pesar de que en la isla casi no hay espacio para más casas, nadie vive en tierra firme porque hay muchas chitras. En tierra firme, los habitantes de Ukupseni tienen sus cultivos de plátano, maíz y otros rubros, también cazan y tienen sus fuentes de agua, ya que en la isla no hay fuentes de agua dulce. También para disfrutar de las mejores playas hay que ir a otra isla cercana.

Originalmente los kunas o Tule, como realmente es el nombre de este grupo étnico, eran un pueblo de la selva, pero por diversas circunstancias históricas, en los últimos siglos se han adaptado a vivir en la costa y en las islas de Kuna Yala.

A la llegada de los españoles, los kunas vivian en las márgenes del Río Atrato en Colombia, bastante cerca de la frontera con Panamá. Como habíamos dicho anteriormente, vivian internados en la selva, lejos de la costa. Hace varios cientos de años se inició una migración hacia lo que hoy es la costa de Kuna Yala, en particular a las desembocaduras de los ríos. Según algunos de los residentes con quienes conversamos en Ukupseni, en 1882 hubo un maremoto que afectó gran parte de la costa de Kuna Yala, lo que provocó un cambio en el paisaje, haciéndolo insalubre, por lo que los kunas emigraron a las islas.

A inicios del siglo XX, con la llegada de la policía panameña a la región, se consideró conveniente promover, e incluso forzar, a los kunas a vivir en las islas, lo que acentuó el caracter isleño que hoy tienen estas comunidades. Sin embargo todavía una buena parte de la población vive en tierra firme, existiendo comunidades kunas en las provincias de Darién y Panamá, además de en la porción continental de Kuna Yala. Incluso en el noroeste de Colombia existen dos pueblos kunas.

Algo interesante que aprendimos, es que las tradicionales molas kunas, datan de la época posterior a la llegada de los españoles. Antes de ese tiempo, las mujeres kuna no vestían de la forma en que estamos acostumbrados a verlas. Esto es fácil de entender porque, como ya dijimos, con anterioridad al descubrimiento de América por los españoles, los kunas vivían en un ambiente selvático lo cual no se presta para la indumentaria actual que utilizan. Además, no existían los tejidos con los materiales con los que se confeccionan las molas en la actualidad.

En la segunda parte de este reportaje les traeremos más datos culturales e históricos sobre los kunas, incluyendo la Revolución Tule de 1925, y anécdotas interesantes sobre una comunidad Tule que se estableció en la cuenca del Río Amazonas.


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